crocodiles: ou sont les filles?


Au costa rica, une équipe de scientifiques a capturé — puis relâché — quelque 500 crocodiles américains : la seule façon de déterminer leur sexe. Surprise, l’équipe a identifié quatre fois plus de mâles que de femelles !

La découverte est d’autant plus étonnante que la plupart des perturbateurs endocriniens connus ont en effet tendance à féminiser les écosystèmes. Par ailleurs, dans le cas des crocodiles — dont le sexe est déterminé par la température du nid pendant l’incubation —, la naissance de femelles devrait être favorisée par le réchauffement climatique.

Cette curieuse situation pourrait s’expliquer par la concentration anormale en 17α-méthyltestostérone observée dans les tissus des crocodiles étudiés. Comment cette forme synthétique de testostérone a-t-elle pu se retrouver là ? Rien n’est certain mais l’équipe soupçonne les fermes piscicoles, qui, tout autour du parc, nourrissent leurs poissons d’aliments chargés de cette hormone afin de les transformer en mâles, plus rentables. (sources: Futura planète)

Déterminer le lien qui relie l’Homme, les poissons et le phénomène de masculinisation des crocodiles au Costa Rica.